Qui se souvient de Paula ?

Les fourgons mortuaires me filaient toujours les jetons. Je passai devant à pas vifs, en retenant ma respiration, au cas où me parviendrait un relent de décomposition. Je savais qu'ils étaient méticuleusement nettoyés, mais je ne pouvais pas oublier leur cargaison habituelle, ni ce qui nous nous apprêtions à découvrir à l'intérieur de la maison. Il aurait été judicieux de me débarrasser de cette répugnance, vu que j'étais à peu près autant impliquée dans le business de la mort que n'importe quel entrepreneur de pompes funèbres. Mais au moins je n'étais pas forcée de toucher les cadavres.
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Roman - Noir

Qui se souvient de Paula ?

Historique - Social MAJ jeudi 16 avril 2009

Note accordée au livre: 3 sur 5

Grand format
Inédit

À partir de 13 ans

Prix: 13 €

Romain Slocombe
Paris : Syros, janvier 2008
128 p. ; 21 x 12 cm
ISBN 978-2-7485-0644-0
Coll. "Rat noir"

La vie avant Facebook

Paula est une jeune étudiante juive qui habite avec son père, un peintre reconnu, leur appartement de famille alors que sa mère et son petit frère sont en zone libre. Au moment de la rafle du Vélodrome d'Hiver, elle trouve refuge chez une voisine avant d'entamer un périple qui l'amènera à retrouver sa mère à Lyon. Paula est amoureuse de Jacques, incarcéré à Drancy à cause de son romantisme et de sa fougue : par solidarité, il arborait sur sa veste une étoile jaune. Elle lui raconte ses aventures dans une longue lettre. Plus tard, elle retourne dans Paris occupé, seule, sans le sou et sans abri. Tous ses anciens amis la repoussent. Elle trouve alors refuge dans une chambre bientôt envahie par les Allemands. En 1997, sur un site Internet, Jacques trouve par hasard une annonce qui le bouleverse : "Bouteille à la mer : qui se souvient de Paula Karlinski ?". Il part alors dans le sud de la France avec le secret espoir de retrouver celle qu'il a à une époque aimée.
Qui se souvient de Paula ? est un roman en trois partie avec trois modes narratifs différents, très bien documenté (on retrouve en fin d'ouvrage ses sources bibliographiques), qui est surtout un ouvrage de mémoire avant d'être un roman noir poignant. Romain Slocombe réussit à retranscrire une époque à travers une histoire tragique sans pour autant juger les acteurs qui la composent. Il laisse ce choix à ses lecteurs en se contentant d'être factuel même si les destinées des uns et des autres sont prévisibles. En mettant en scène Paula, il donne un visage humain à ce qui est devenu la rafle du Vel'd'Hiv'. Enfin, avant l'explosion de Facebook et des retrouvailles virtuelles avec des personnes perdues de vue, Romain Slocombe nous propose une énigme internautienne et nostalgique.

Citation

[…] Les Autorités Occupantes ont décidé l'arrestation et le rassemblement d'un certain nombre de juifs étrangers. La mesure dont il s'agite ne concerne que les juifs des nationalités suivantes : Allemands, Autrichiens, Polonais, Tchécoslovaques, Russes (réfugiés ou soviétiques, c'est-à-dire "blancs" ou "rouges", Apatrides, c'est-à-dire de nationalité indéterminée.

Rédacteur: Julien Védrenne jeudi 16 avril 2009
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