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Roland West

MAJ jeudi 04 mars 2010
© D. R.

Biographie Roland West


Naissance à Cleveland le 20 février 1885.
Mort à Santa Monica le 31 mars 1952.
Roland West est né à Cleveland, dans l'Ohio et est devenu acteur pour le théâtre et les spectacles de variétés. Il a fait ses débuts dans l'industrie cinématographique à New York autour des années 1915, formant plusieurs sociétés de production pour y tourner des films. Il a travaillé par la suite comme directeur général de production pour le producteur Joseph M. Schenck et a dirigé plusieurs comédies et drames. Il a assis sa réputation dans les films d'épouvante et d'atmosphère sombre avec The Monsters (1925), The Bat (1926) et surtout The Bat Whispers (1930). Il a dirigé son dernier film, Corsaire en 1931, après quoi il s'est retiré du cinéma et il a monté un restaurant-bar, le Thelma Todd's Sidwalk Cafe avec les actrices Jewel Carmen (son ex-femme) et Thelma Todd (sa petite amie) sur la plage de Santa Monica.
L'établissement devenu très vite populaire a aussi gagné une réputation sulfureuse comme étant un lieu de prédilection pour les personnes du Milieu californien. Les rumeurs comme quoi Todd et West étaient sous la pression et la coupe de malfrats qui utilisaient les lieux pour enivrer les clients de la Haute d'Hollywood, les mettre dans des situations compromettantes, pour mieux les faire chanter ont très vite circulé.
En 1935, Thelma Todd a été trouvée effondrée sur le volant de sa voiture, le moteur tournant toujours, dans le garage de leur demeure, victime "d'un empoisonnement au monoxyde de carbone accidentel" conclura la police bien que plusieurs personnes dans son cercle d'amis ont longtemps cru qu'elle avait été assassinée par des gangsters parce qu'elle ne les laissait plus utiliser son restaurant pour leurs activités de chantage. D'autres ont cru qu'elle avait été tuée par Roland West lui-même, lequel était connu pour avoir un caractère violent et s'être battu avec Thelma Todd à de nombreuses reprises. Son meurtre est toujours inscrit comme non résolu. Mais Roland West aurait avoué sur son lit de mort à son ami Chester Morris être le coupable...


Bibliographie*

Réalisateur :

  • 1926 - The Bat (Hantik Films "The Scare-ific Collection", septembre 2012)
  • 1930 - The Bat Whispers (Bach Films "Serial Polar", janvier 2009)
* Bibliographie actuellement recensée sur le site



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