k-libre - auteur - Robert Louis Stevenson

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Robert Louis Stevenson

MAJ mardi 06 septembre 2011
© D. R.

Biographie Robert Louis Stevenson


Naissance à Édimbourg le 13 novembre 1850.
Mort à Vailima le 03 décembre 1894.
Quelle santé ! Exécrable. Écartant Robert Louis Stevenson, enfant, d'une scolarité régulière. R.L.S. a le poumon fragile et la mort le hante avant qu'il n'ait appris à la craindre. Ensuite, c'est la santé tout aussi exécrable de sa mère (le poumon, également, et les nerfs...) qui contraint la famille à une recherche perpétuelle de climats cléments, notamment dans le sud de la France. R.L.S. prend très tôt le pli de l'errance et conscience de son destin d'écrivain. Quand le père doit se rendre à l'évidence que son fils - dont il voulait faire, comme lui, un constructeur de phare, un ingénieur –, est devenu conteur, il l'oriente vers le récit historique (RLS n'abandonnera jamais ce genre). Mais la palette littéraire du jeune Stevenson est beaucoup plus vaste, aventureuse, bohème, et son anticonformisme n'a pas fini de dérouter le paternel. Une apologie des oisifs est parue en magazine en 1877. Un an plus tôt, il rencontre en France Fanny Osbourne, artiste peintre, de dix ans son aînée et vivant, avec ses deux enfants, séparée de son mari. R.L.S. décide de faire sa vie avec elle. Le père menace de lui couper les vivres. R.L.S. ronge son frein, reporte un temps, faute de moyen, le voyage aux États-Unis, où Fanny Osbourne doit encore obtenir le divorce. Voyage avec un âne dans les Cévennes, la bible des flâneurs, des amoureux de l'oisiveté, paraît en 1879, cette même année où R.L.S. part pour les États-Unis. Son père met ses menaces à exécution avec une efficacité machiavélique : en empêchant la publication des récits, des nouvelles, avec lesquels R.L.S. comptait financer son séjour sur place. Récits éblouissants, de survie et de misère matérielle à peu près totale - voir La Route de Silverado. Début de sa vie commune avec Fanny Osbourne et ses rejetons. Voyages incessants, d'un climat l'autre. Lutte quasi constante avec la maladie et la mort. R.L.S. vit comme en sursis, en survivant. Fanny Osbourne le veillera de nombreuses fois, avant qu'il ne succombe pour de bon en 1894, aux île Samoa, où ils seront partis chercher le climat tropical, où ils auront trouvé le bonheur et lutté contre le colonialisme teuton. La palette littéraire de R.L.S. se sera exprimée à plein. Contes, essais, nouvelles, récits autobiographiques, romans d'aventure (L'Île au trésor date de 1883)... R.L.S. donne également dans le fantastique, et c'est Dr Jekyll et Mr Hyde (1886) qui lui apportera le succès, lui vaudra d'être accueilli en vedette aux États-Unis, où quelques années plus tôt il manquait déjà plusieurs fois de s'éteindre. Nouvelles et romans noirs, encore (écrits à Vailima, à partir de 1890). Contes fantastiques toujours. Quelle santé !


Bibliographie*

Nouvelliste :

Romancier :

Scénario inspiré de son œuvre :

* Bibliographie actuellement recensée sur le site



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