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Oscar Wilde

MAJ vendredi 06 janvier 2012

Biographie Oscar Wilde


Naissance à Dublin le 16 octobre 1854.
Mort à Paris le 30 novembre 1900.
Oscar Wilde, de son nom complet Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde, est un écrivain irlandais.
Né dans la bourgeoisie irlandaise et protestante de Dublin, Oscar Wilde se distingue par un parcours scolaire brillant. Nourri de culture classique, couronné de prix au sein du "Trinity College" de Dublin, il intègre le "Magdalene College" de l'université d'Oxford. Là, il se construit un personnage d'esthète et de dandy, influencé par les préraphaélites et des théories de l'art pour l'art de Walter Pater, John Ruskin ou Whistler. À l'issue de ses études, Wilde s'installe à Londres où il parvient à pénétrer la bonne société et les cercles cultivés.
S'il publie, conformément aux exigences de l'esthétisme le plus pur, un volume de poésie, il ne néglige pas des activités lucratives. Il se fait le porte-parole de la nouvelle "Renaissance anglaise dans les arts" dans une série de conférences aux États-Unis et au Canada, puis exerce une prolifique activité de journaliste.
Au tournant des années 1890, il précise sa théorie esthétique dans une série de dialogues et d'essais, et explore dans son unique roman, Le Portrait de Dorian Gray (1890), les liens entretenus par la beauté, la décadence et la duplicité. Sa première pièce, Salomé (1891), rédigée en français à Paris, ne put être jouée en Angleterre, faute d'avoir obtenu la licence d'autorisation, au motif qu'elle mettait en scène des personnages bibliques. Confronté une première fois aux rigueurs de la morale victorienne, Wilde enchaîne cependant avec quatre comédies de mœurs qui firent de lui l'un des dramaturges les plus en vue de Londres.
Indissociables de son talent littéraire, sa personnalité hors du commun, le mordant de son esprit, le brillant de sa conversation et de ses costumes assuraient sa renommée.
Au faîte de sa gloire, alors que sa pièce maîtresse, L'Importance d'être Constant (1895), triomphe à Londres, Wilde poursuit le père de son amant, Alfred Bruce Douglas, pour diffamation après que celui-ci eut entrepris de l'attaquer sur son homosexualité. Après trois procès retentissants, Wilde est condamné pour "grave immoralité" à deux ans de travaux forcés. Ruiné par ses différents procès, condamné à la banqueroute, il écrit en prison De Profundis, une longue lettre adressée à son amant dont la noirceur forme un contraste saisissant avec sa première philosophie du plaisir.
Dès sa libération en mai 1897, il quitte définitivement la Grande-Bretagne pour la France. C'est dans son pays d'accueil qu'il mit un point final à son œuvre avec La Ballade de la geôle de Reading (1898), un long poème commémorant l'expérience éprouvante de la vie en prison. Il meurt dans le dénuement, à Paris, à l'âge de quarante-six ans.


Bibliographie*

Essayiste :

* Bibliographie actuellement recensée sur le site



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