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Lawrence Block

MAJ jeudi 09 avril 2009
© D. R.

Biographie Lawrence Block


Naissance à Buffalo le 24 juin 1938.
Né en 1938 à Buffalo (État de New York), Lawrence Block fait ses études à Antioch College de Yellow Spring. Il débute sa carrière littéraire à la fin des années cinquante en écrivant, sous une quarantaine de pseudo, des romans érotiques et de la pulp fiction, comme son ami Donald Westlake. En 1960, il a même été le nègre de William Ard qui venait de mourir.
En 1957, il publie sa première nouvelle You Can't Loose sous son propre nom dans la prestigieuse revue Manhunt. C’est ainsi qu’il commence à travailler aux Éditions Scott Meredith.
Ses premiers polars, L'Étouffe-serviette et Y a qu'à se baisser (le second, traduit en 1962 à la Série noire sous ce titre, vient d’être réédité au Seuil sous le titre La Valise et la fille dans le recueil Mensonges en tout genre) sortent en 1961.
Il commence à être reconnu grâce au personnage d’Evan Tanner (en 1966, Le Voleur insomniaque), un espion qui a perdu le sommeil après avoir reçu un morceau d’obus pendant la guerre de Corée. Ne jamais dormir vous laisse un temps considérable pour vous adonner à toutes les activités les plus farfelues : Tanner parlent toutes les langues possibles et imaginables, écrit les thèses d’étudiants paresseux et soutient des causes politiques perdues, notamment celles des irrédentistes des quatre coins du monde. Sept opus (entre 1966 et 1970) suivent les aventures de l’espion que l’auteur met en "congélation" pendant vingt-huit ans jusqu’à La Longue Nuit du sans-sommeil (Tanner on Ice).
Un nouveau personnage, Chip Harrison, jeune assistant d’un détective agoraphobe, naît en 1970, dont les quatre titres sont signés sous le pseudonyme de... Chip Harrison.
En 1976 avec Les Péchés des pères, apparaît, pour notre plus grand bonheur, Matthew Scudder (Matt pour les copains), ex-flic, privé sans licence, alcoolique dont nous suivons l’évolution depuis trente-trois ans. Matt a vieilli, il ne boit plus, mais demeure toujours aussi new-yorkais, caustique et sympathique. C’est au sujet de son personnage que Block reprend le bon mot de Eubie Blake pour son centième anniversaire : "Si j’avais su que j’allais vivre aussi longtemps, j’aurais mieux pris soin de moi." Huit Millions de morts en sursis ou Huit Millions de façons de mourir, selon les aléas de la traduction, le cinquième opus des Matt obtient le Shamus Award du meilleur roman de l’année 1983 et offre à Lawrence Block succès et estime. Tous les livres ayant Scudder pour personnage ont été traduits sauf le quatrième A Stab in the Dark ; et nous lançons ici un appel solennel aux éditions du Seuil pour que justice, c’est-à-dire traduction, soit faite.
Bernie Rhodenbarr lui pointe le bout de son nez en 1977 avec Le Tueur du dessus. Bernie représente la face rieuse du Jedi. Libraire de jour, monte-en-l’air la nuit, c’est avec sa deuxième activité, qui l’entraîne dans des aventures plus rocambolesques les unes que les autres, qu’il gagne sa vie.
Enfin Keller arrive plus tardivement en 1998. Tueur à gages n’obéissant qu’à ses règles, il semblait ces derniers temps se lasser de tuer ! De toutes ces figures récurrentes, New York est le grand personnage qui traverse tous les textes de Block, ville dans laquelle il se sent "engagé" et à laquelle il retourne toujours en dépit de ses nombreux voyages. Et malgré les différents registres de ces textes, allant du plus noir avec Scudder au plus loufoque avec Tanner, l’humour semble être la marque de fabrique la plus tenace de son œuvre.
Auteurs de soixante-dix romans environ et de plus de cent nouvelles, Block est également criblé de prix, il a notamment été fait "Grand Maître du roman policier" par les Mystery Writers of America en 1994.
Vous pouvez retrouver Lawrence Block sur son site personnel et sur Facebook.


On en parle : Le Magazine littéraire - Hors-série17 (Dossier) | Polar - Rivages21 (Interview)

Bibliographie*

Romancier :

Nouvelliste :

Nouvelle :

Postfacier :

Actualité

  • 23/01 Édition: Parutions de la semaine - 23 janvier
  • 24/01 Édition: Parutions de la semaine - 24 janvier
    Hommage au grand Elmore Leonard, disparition oblige, Raylan est le roman de cette semaine de parutions qui se démarque avec des publications en masse et en grands caractères. L'on pourra toujours regretter que les personnes mal-voyantes soient encore plus que les autres assujetties à des ouvrages basiques, voire bien pires (raaaahhh ! Pitié, pas Danielle Steel...), même si les présences de Jean-François Parot et de Dulle Griet amoindrissent quelque peu le choc de la banalité. Une semaine creuse, donc, et deux Elmore Leonard pour le prix d'un chez Rivages : c'est toujours ça de gagné. Si vous ne connaissez pas l'auteur, lisez ce qu'en dit Laurent Chalumeau dans le dernier numéro de la revue 813. Après ça, vous devriez vous précipiter chez votre libraire sans passer par la case Amazon. À noter que dans les documents figurent un ouvrage sur la littérature policière italienne, un essai sur New York Police District et les mémoires de Conan Doyle sur les trois fronts de la Première Guerre mondiale. Sinon, il y a de jolies nouveautés en pagaïe chez Urban comics dont une adaptation BD de Django Unchained. Mais comme toujours : faites votre choix !

    Fictions adulte grand format :
    Et de deux..., de Lawrence Block (Calmann-Lévy, "Robert Pépin présente")
    Le Stratagème de Carcassonne, de Pierre-Jean Brassac (TDO, "Histoire du Sud")
    Un monde sous influence, de Sylvain Cavaliéri (ABM)
    L'Inconnu de la Saint-Blaise, d'Alain Delage (De Borée, "Roman")
    La Vie infernale, d'Émile Gaboriau (Pascal Galodé)
    Red flag, de Mira Grant (Bragelonne, "Feed")
    Le Chevalier Coën et le mystère de la parole perdue, de Édouard Guimel & Thomas Dalet (Pascal Galodé, "Univers roman. Grands romans")
    L'Assassin du pôle Nord, de Christian Jacq (J)
    Louise..., de Yvon Le Roy (Le Riffle, "Riffle noir")
    L'Homme qui a vu l'homme, de Marin Ledun (Ombres noires)
    Raylan, de Elmore Leonard (Rivages, "Thriller")
    Ce qui n'est pas écrit, de Rafael Reig (Métailié, "Bibliothèque hispanique")
    Du sang sur Abbey Road, de William Shaw (Les Escales, "Noires")
    Le Sang des morts, de Gilles Vidal (Asgard, "Zones d'ombre")
    L'Équarisseur, de Bernard Vitiello (Le Horsain, "Noir de suiTe")
    L'Herve noire, de Pierre Willi (Nouvelles éditions Krakoen, "Forcément noir")
    Le Boss de Boulogne, de Johan Zarca (Don Quichotte)

    Fictions adulte poche :
    La Règle de trois, d'Agatha Christie (Le Livre de poche, "Policier")
    Autopsie d'un mariage blanc, de Mireille Lanteri (J'ai lu, "Thriller")
    Le Cercle celtique, de Björn Larsson (Folio, "Policier")
    Le Kid de l'Oklahoma, de Elmore Leonard (Rivages, "Noir")
    Voilà l'aurore, de Damien Ruzé (Rouge Sang)
    Date limite, de Duane Swierczynski (Rivages, "Noir")
    Thalasso-crime, de Janine Teisson (Chèvre feuille étoilée)
    La Mort en deux clics, de Henri Terres (Les Presses littéraires, "Crimes et châtiments")
    Le Spectre du tocard, de Gordon Zola (Le Léopard démasqué, "Les Aventures de Saint-Tin et son ami Lou")

    Fictions adulte grands caractères :
    Le Mystère des gentianes, de Mary Alistair (Encre bleue, "Facilire")
    Le Message du pendu, de Pieter Aspe (Libra diffusio, "Policier")
    Contre toute attente, de Linwood Barclay (Feryane Livres en gros caractères, "Policier")
    L'Âge du doute, de Andrea Camilleri (Feryane Livres en gros caractères, "Policier")
    Vent de glace, de Patricia Cornwell (Libra diffusio, "Policier")
    Le Cachot de Hautefaille, de Marie-Bernadette Dupuy (Libra diffusio, "Policier")
    La Mauvaise élève, de Alessia Gazzola (Libra diffusio, "Policier")
    Le Voleur de morts, de Terri Gerritsen (Libra diffusio, "Policier")
    Le Vol des cigognes, de Jean-Christophe Grangé (Libra diffusio, "Roman")
    Petits meurtres chez ces gens-là, de Dulle Griet (Libra diffusio, "Policier")
    Jeu de crash-crash, de Jacques Juillet (Encre bleue, "Largevisioçn")
    Opération Fritham, de Monica Kristensen (Libra diffusio, "Policier")
    La Dame blonde, de Maurice Leblanc (Encre bleue, "Largevision")
    Les Joyaux du paradis, de Donna Leon (Libra diffusio, "Policier")
    Brumes de sang, de Jacques Mazeau (Libra diffusio, "Policier")
    Petits goûters entre amies, de Louise Millar (Libra diffusio, "Roman")
    L'Année du volcan, de Jean-François Parot (Libra diffusio, "Policier")
    En dépit des étoiles, de Michel Quint (Libra diffusio, "Policier")
    Un cœur en flammes, de Nora Roberts (Libra diffusio, "Policier")
    Trahie, de Danielle Steel (Feryane Livres en gros caractères, "Détente")
    Je pars demain pour une destination inconnue, de Maud Tabachnik (Libra diffusio, "Policier")

    Bandes dessinées :
    La Dynastie Donald Duck. 13, La Caverbe d'Ali Baba et autres histoires, de carl Barks (Glénat, "Intégrale Carl Barks")
    Batman : Knightfall. 5, La Fin (Panini comics, "DC classiques")
    La Loi de Murphy, de Benec & Thomas Legrain (Le Lombard, "Troisième vague")
    Violette Nozière, vilaine chérie, de Camille Benyamina & Eddy Simon (Casterman)
    Au nord-est d'Arzew : une enfance algérienne, de Alain Bonet & Paco Sales (Steinkis, "Roman graphique")
    Bombes humaines, de Patrice Buendia, Frédéric Zumbiehl & Gilles Laplagne (Zéphyr BD, "Unité Félin")
    Before Watchmen. 1, Minutemen, de Darwyn Cooke (Urban comics, "DC deluxe")
    Vocations forcées, de Sylvain Cordurié & Alessandro Nespolino (Soleil, "Sherlock Holmes : Crime Alleys")
    Golden dogs. 1, Fanny, de Stephen Desberg & Griffo (Le Lomard)
    Black op : saison 2. 7, de Stephen Desberg & Hugues Labiano (Dargaud)
    Fraternity : intégrale, de Juan Diaz Canales & José Luis Munuera (Dargaud)
    The Black Beetle. 1, Sans issue, de Francesco Francavilla (Urban comics, "Urban indies")
    Le Maître voleur. 2, À l'aide !, de Robert Kirkman, James Asmus & Shawn Martinbrough (Delcourt, "Contrebande")
    Batman : des ombres dans la nuit, de Jeph Loeb & Tim Sale (Urban comics, "DC essentiels")
    Noxolo, de Jean-Christophe Pol (La Boîte à bulles, "Contre-jour")
    Sin Titulo, de Cameron Stewart (Ankama, "Hostile Holster)
    Midnight nation, de J. Michael Straczynski & Gary Frank (Delcourt, "Contrebande")
    Before Watchmen. 2, Compagnon, de J. Michael Straczynski, Len Wein & John Higgins (Urban comics, "DC deluxe")
    Django unchained, de Quentin Tarantino, R. M. Guéra & Jason Latour (Urban comics, "Vertigo deluxe")
    Le Théorème de Karinthy : Berlin, 1981, de Jörg Ulbert & Jörg (Des ronds dans l'O Promotion gangsters, de Védrines (Glénat, "Grafica")
    Calamity Jane, de Sophie de Villenoisy & Jeanne Goullier (Jungle)
    Billy the Kid, de Willem (Apocalypse)
    La Mondaine. 1, de Zidrou & Jordi Laferre (Dargaud)

    Mangas :
    Hayate, the combat butler. 19, de Kenjiro Hata (Kana, "Shonen Kana")
    Wet moon. 1, de Atsushi Kaneko (Casterman, "Sakka")
    Deadman wondeland. 12, de Jinsei Kataoka & Kazuma Kondo (Kana, "Dark Kana")
    Peacemaker. 10, de Ryôji Minagawa (Glénat, "Seinen manga")
    Tiger & Bunny. 9, de Mizuki Sakakibara & Masafumi Nishida (Kaze Manga)

    Fictions jeunesse :
    On est de vrais espions !, de Arnaud Alméras & Zelda Zonk (Nathan Jeunesse, "Premières lectures")
    Enquête aux Seychelles, de Christophe Cassiau-Haurie & Henry Koombes (Vizavi)
    La Société de la terreur, de Glenn Dakin (Bayard Jeunesse, "Millézime")
    Mystère à la citadelle, de Joëlle Écormier & Henry Koombes (Vizavi)
    Black Friday, de Robert Muchamore (Casterman)
    Le Clan Aramov, de Robert Muchamore (Casterman, "Poche")

    Biographiess & généalogie :
    Visite sur les trois fronts : aperçu des lignes britanniques, italiennes et françaises, de Arthur Conan Doyle (Belles lettres, "Mémoires de guerre")

    Littérature (théorie & études) :
    Histoire et réalités dans le roman policier italien, de Maria Pia de Paulis-Dalembert (Presses universitaires du Mirail-Toulouse, "Interlangues")

    Cinéma & télévision :
    Law and order : la justice en prime time, de Barbara Villez (PUF)

    Criminologie & prisons :
    Jamais je ne te pardonnerai : le combat d'une fille contre son père : témoignage, de Sandra Brown (Libra diffusio, "Histoire vécue") Livre en grands caractères
    Rien n'emprisonne la vérité, de Florence Cassez & Éric Dussart (Michel Lafon, "Témoignage")
    La Piraterie maritime : droit, pratiques et enjeux, de Philippe Chapleau & Jean-Paul Pancracio (Vuibert)
    Espaces et sociétéss. 155, Espaces notoires de trafic, coordonné par Thomas Sauvadet & Jérôme Monnet (Erès)
    Les Grandes affaires criminelles de Haute-Saône et du Territoire de Belfort, de Bernard Hautecloque (De Borée, "Histoire et documents")
    Guantanamo : l'erreur d'Obama, de Anne-Marie Lizin (La Boîte à Pandore, "Témoignage & documents")

    Problèmes sociaux & sécurité publique :
    Enfants perdus : enquête à la brigade des mineurs, de Claire Berest (Plein jour)
    Liens : Le Message du pendu |Contre toute attente |L'Âge du doute |Le Cachot de Hautefaille |Le Voleur de morts |Petits meurtres chez ces gens-là |Les Joyaux du paradis |L'Année du volcan |L'Année du volcan |Je pars demain pour une destination inconnue |Cherub - 13 : Le Clan Aramov |Émile Gaboriau |Edouard Guimel |Thomas Dalet |Marin Ledun |Elmore Leonard |Gilles Vidal |Bernard Vitiello |Pierre Willi |Agatha Christie |Björn Larsson |Duane Swierczynski |Gordon Zola |Pieter Aspe |Linwood Barclay |Andrea Camilleri |Marie-Bernadette Dupuy |Tess Gerritsen |Jean-Christophe Grangé |Dulle Griet |Maurice Leblanc |Donna Leon |Jean-François Parot |Michel Quint |Maud Tabachnik |Darwyn Cooke |Sylvain Cordurié |Stephen Desberg | Griffo |Robert Muchamore |Arthur Conan Doyle |Laurent Chalumeau |Monica Kristensen |813

  • 29/03 Édition: Parutions de la semaine - 29 mars
  • 09/03 Édition: Parutions de la semaine - 9 mars
  • 15/03 Édition: Un pépin chez Calmann-Lévy
  • 04/03 Édition: Parutions de la semaine - 4 mars
  • 27/07 Site Internet: Bibliographie de Donald E. Westlake
  • 21/05 Édition: Parutions de la semaine - 21 mai
  • 07/05 Édition: Parutions de la semaine - 7 mai
  • 06/12 Revue: Lawrence Block chroniqueur...
* Bibliographie actuellement recensée sur le site
le 25 mars 2009

L'écrivain en maraude

À des lecteurs de k-libre, je ne ferai pas l’insulte de présenter Lawrence Block ! Bien que je me désole toujours, eu égard à son œuvre considérable à tous les sens du mot, du peu d’écho ...

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