Retour à Whitechapel : la véritable histoire de Jack l'Éventreur

Elle s'empara d'un bougeoir, examina la blessure béante à la gorge, l'eau écarlate du bain et se laissa choir sur le lit qui jouxtait la cheminée.
Michèle Barrière - Souper mortel aux étuves
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vendredi 22 novembre

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Roman - Thriller

Retour à Whitechapel : la véritable histoire de Jack l'Éventreur

Historique - Tueur en série MAJ lundi 04 février 2013

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 19,9 €

Michel Moatti
Préface de Stéphane Durand-Souffland
Paris : HC, janvier 2013
300 p. ; 22 x 15 cm
ISBN 978-2-35720-136-1

Actualités

  • 04/12 Édition: Parutions de la semaine - 4 décembre
  • 17/01 Édition: Parutions de la semaine - 17 janvier
    La fameuse seconde rentrée littéraire, qui a pris ses habitudes courant janvier alors que d'autres entament les soldes, est là et bien là. Tant au niveau romans que BD. Le nouveau roman policier historique de Philip Kerr, Prague fatale, est l'un des piliers de celle-ci en compagnie d'ouvrages éclectiques parmi lesquels citons Terminus Belz, d'Emmanuel Grand et Wildcat play, d'Helen Knode. Signalons les parutions de trois romans de la collection "ArtNoir" chez Cohen & Cohen. Nous avons déjà lu et apprécié Le Triomphe de la mort : Bruegel, de Patrick Weiller. Derrière ce titre à la Gabriele D'Annunzio, se cache un roman où l'art et l'histoire prennent une part prépondérante. À noter qu'Alexis Aubenque, Sam Millar et Matthew Stokoe font paraitre un nouveau roman en grand format et que Dominique Forma sort un inédit en poche chez Rivages qui se joue du monde hollywoodien. Les sorties poche, souvent peu enclines à mettre en avant des inédits (hormis dans la collection "Grands détectives" de 10-18, qui justement permet aux lecteurs de sagas de se plonger dans les romans d'Odile Bouhier et Laetitia Bourgeois, cette semaine) sont très nombreuses et encore plus variées. Si nous devions ne retenir qu'un titre, alors ce serait peut-être Le Chapeau de M. Briggs, de Kate Colquhoun. En bande dessinée, entre Fantomas qui fait sa deuxième apparition sous le trait d'Olivier Bocquet et Edgar Allan Poe mis en bulle par Stéphane Louis, Bastien Orenge et Thomas Verguet, Tonino Benacquista se fend d'une intrigue sur fond d'expérimentations médicales en laboratoire ; Pierre Christin et Olivier Balez se penchent sur la vie de l'urbaniste Robert Moses, qui bouleversa New York. Une semaine chargée où le choix fait rage, mais ça vous l'aviez sûrement compris !

    Fictions adulte grand format :
    Le Cercle défendu, de Christian Angles (Les Nouvaux auteurs, "Thriller")
    Né pour être sauvage, d'Alexis Aubenque (Calmann-Lévy)
    Vengeance tardive, de Philippe Barat (L'Officine)
    Le Jeu de l'assassin, de Nils Barrellon (City, "Thriller")
    L'Odeur du ciel : Chu Teh-Chun, de Henri Bonetti (Cohen & Cohen, "ArtNoir")
    La Danse de la mouette, de Andrea Camilleri (Fleuve, "Thriller")
    Au bout du rouleau, de Claude Canal (TDO, "Collection noire")
    Par la grande porte, de David Carnoy (Presses de la Cité, "Sang d'encre")
    Nos désirs et nos peurs, de Wulf Dorn (Le Cherche midi, "Thriller")
    Apnée noire, de Claire Favan (Le Toucan, "Toucan noir")
    Meurtre d'un maître drapier, de Nicole Gonthier (Pygmalion, "Policiers")
    Mandarinia : le culte du frelon, de Nicolas Gorodetzky (Les 2 Encres, "Sang d'encre")
    Terminus Belz, d'Emmanuel Grand (Liana Levi, "Policier")
    Elle a disparu, de Gwendolen Gross (Liana Levi, "Littérature étrangère")
    Le Spectre de la rue du Puits, de Indrek Hargla (Gaïa, "Polar")
    Zone B, de Marie Hermanson (Actes Sud, "Actes noirs")
    Témoin des morts, de Elisabeth Herrmann (Fleuve "Noir. Thriller")
    Le Témoin, de Franck Jendro (Nouvelles plumes)
    Ressacs, de David-James Kennedy (Fleuve, "Noir. Thriller")
    Prague fatale, de Philip Kerr (Le Masque, "Grands formats")
    Wildcat play, de Helen Knode (Rivages, "Thriller")
    L'Inconnue de Montparnasse, de Maryse Lartigau (Gascogne)
    Le Jardin de bronze, de Gustavo Malajovich (Actes Sud, "Actes noirs")
    Les Chiens de Belfast, de Sam Millar (Le Seuil, "Seuil policiers")
    Le Silence de Saturne : Goya, d'Isabelle Mimouni (Cohen & Cohen, "ArtNoir")
    L'Ange du Nord, de Kathy Reichs (Robert Laffont, "Best-sellers")
    Les Souffles ne laissent pas de traces, de Timothée Rey (Les Moutons électriques, "Bibliothèque voltaïque")
    Petits fantômes, de Rodolphe (Michalon)
    L'Assassin d'Elsa, de André Rollin (Le Cherche midi, "Styles")
    Empty Mile, de Matthew Stokoe (Gallimard, "Série noire")
    Amérithrax, de John Turner (L'Aube, "Noire")
    Le Triomphe de la mort : Bruegel, de Patrick Weiller (cohen & Cohen, "ArtNoir")
    La Lanterne rouge, de Pierre Zaccone (Les Moutons électriques, "Le Rayon vert")

    Fictions adulte poche :
    Crime Unlimited, de Jake Arnott (10-18, "Domaine policier")
    Pour le bien des enfants, d'Alexis Aubenque (Le Livre de poche, "Policier")
    Messe noire, d'Olivier Barde-Cabuçon (Babel, "Noir")
    De mal à personne, d'Odile Bouhier (10-18, "Grands détectives")
    La Fille de Baruch, de Lætitia Bourgeois (10-18, "Grands détectives")
    Bûchers en sous-sol, collectif (Les Presses littéraires, "Crimes et châtiments")
    La Piste de sable, de Andrea Camilleri (Pocket, "Thriller")
    L'Assassin à la pomme verte, de Christophe Carlier (Pocket, "Best")
    La Chambre ardente, de John Dickson Carr (Le Masque, "Poche. Jaune")
    Une histoire d'amour radioactive, d'Antoine Chainas (Folio, "Policier")
    Le Jour où tu dois mourir, de Marc Cheruel (Pocket, "Thriller")
    Les Souffrances du jeune ver de terre, de Claro (Babel, "Noir")
    Nécrologie, de Paul Cleave (Le Livre de poche, "Thriller")
    Le Chapeau de M. Briggs, de Kate Colquhoun (10-18, "Littérature étrangère")
    Micro, de Michael Crichton & Richard Preston (Pocket, "Thriller")
    Sale eau de Montreuil, de Karl Dazin (Baleine, "Le Poulpe")
    Play. 1, Manipuler ou être manipulé, de Anders de la Motte (Pocket, "Thriller")
    Série Z, de J. M. Erre (Pocket, "Best")
    Les Blondes et papa, de Charles Exbrayat (Le Masque, "Poche. Jaune")
    Une fibre meurtrière, de Kylie Fitzpatrick (Babel, "Noir")
    Holliwood zéro, de Dominique Forma (Rivages, "Noir")
    À la vue, à la mort, de Françoise Guérin (Le Masque, "Poche. Contemporain")
    Les Lignes de l'impur, de Fabrice Guichard (Orphie, "Policier outre-mer")
    Cornes, de Joe Hill (J'ai lu, "Policier")
    Plein gaz, de Joe Hill & Stephen King (Jean-Claude Lattès)
    Hécate, de Frédéric Jaccaud (Gallimard, "Série noire")
    Beau parleur, de Jesse Kellerman (J'ai lu, "Thriller")
    Le Pacte, Lars Kepler (Babel, "Noir")
    Défendre Jacob, de William Landay (J'ai lu, "Thriller")
    Nous étions les hommes, de Gilles Legardinier (Pocket, "Thriller")
    Relique, de Scott Mariani (City, "Poche. Thriller")
    Le Braconnier du lac perdu, de Peter May (Babel, "Noir")
    Retour à Whitechapel : la véritable histoire de Jack l'Éventreur, de Michel Moatti (Pocket, "Thriller")
    Le Vertige de la chute, de Walter Mosley (Babel, "Noir")
    L'Année du volcan, de Jean-François Parot (10-18, "Grands détectives")
    La Piste du tigre, de James Patterson (Le Livre de poche, "Thriller")
    Cauchemar génétique, de Douglas Preston & Lincoln Child (J'ai lu, "Thriller")
    Les 500, de Matthew Quirk (Pocket, "Thriller")
    Circuit mortel, de Kathy Reichs (Pocket, "Thriller")
    Trop de témoins pour lord Peter, de Dorothy Leigh Sayers (Le Masque, "Poche. Jaune")
    Opération Fleming, de Mitch Silver (10-18, "Domaine policier")
    La Belle vie, de Matthew Stokoe (Folio, "Policier")
    Sombre éclat, de Simon Tolkien (Pocket, "Thriller")

    Bandes dessinées :
    Wake up America : 1940-1960, 1, de Andrew Aydin, John Lewis & Nate Powell (Rue de Sèvres)
    Les Cobayes, de Tonino Benacquista & Nicolas Barral (Dargaud)
    Avengers : l'âge des héros, de Brian Michael Bendis & John Romita (Panini comics, "Marvel Deluxe")
    La Colère de Fantomas. 2, Tout l'or de Paris, de Olivier Bocquet & Julie Rocheleau (Dargaud)
    22 : une enquête explosive, de David Chauvel, Olivier Le Bellec & Thierry Chavant (Delcourt, "Machination")
    Robert Moses : le maître caché de New York, de Pierre Christin & Olivier Balez (Glénat, "1.000 feuilles")
    Lulu, femme nue, de Étienne Davodeau (Futuropolis)
    Blue ice, de Stephen Desberg & Bernard Vrancken (Le Figaro, "Les BD culte")
    La Nuit, de Philippe Druillet (Glénat, "Caractère")
    Pinkerton. 2, Dossier Abraham Lincoln : 1861, de Remi Guérin & Sébastien Damour (Glénat, "Aventure")
    Des hommes d'argent, de Patrick Hénaff, Tristan Roulot & Philippe Sabbah (Le Lombard, "Troisième vague")
    Shadowman. 1, Rites de naissance, de Justin Jordan & Patrick Zircher (Panini comics, "100 % Fusion comics")
    Fastermarket, de Jérémy Le Corvaisier (Les Enfants rouges, "Coquelicot")
    Metropolis. 1, de Serge Lehman & Stéphane de Caneva (Delcourt, "Machination")
    Edgar Allan Poe, hantise, de Stéphane Louis, Bastien Orenge & Thomas Verguet (Soleil, "1800")
    Hero worship. 1, de Scott Murphy, Zak Penn & Michael di Pascale (Panini comics, "100 % Fusion comics")
    Le Semeur d'angoisse, de Richard D. Nolane & Olivier Roman (Soleil, "Détectives de légende")
    Succombe qui doit, de Antoine Ozanam & Fabien Hrykak (KSTR)
    L'Histoire secrète : l'intégrale. 2, Volumes 5 à 8, de Jean-Pierre Pécau, Leo Pilipovic & Igor Kordey (Delcourt, "Série B")
    Crotales. 1, de Renaud & Gihef (Dupuis)
    Mask. 2, La Loi et la justice, de Chris Roberson, Alex Ross & Dennis Calero (Panini comics, "100 % Fusion comics")
    Special Branch. 4, Londres rouge, de Roger Seiter & Hamo (Glénat, "Grafica")
    Docteur Radar : tueur de savants, de Noël Simsolo & Frédéric Bézian (Glénat)
    Spider-Man, Black Cat : l'enfer de la violence, de Kevin Smith & Terry Dodson (Panini comics, "Marvel Deluxe")
    Silver Surfer : requiem, de J. Michael Straczynski & Esad Ribic (Panini comics, "Marvel Dark")
    The Avengers. 9, 1972, de Roy Thomas, Neal Adams & Steve Englehart (Panini comics, "Marvel Classic")
    Milan K. : intégrale, de Sam Timel & Corentin (Humanoïdes associés)
    Foligatto, de Alexios Tjoyas & Nicolas de Crécy (Humanoïdes associés)
    Narcocratie, de Bernard Vrancken & Stephen Desberg (Le Figaro, "Les BD culte")
    DMZ. 11, Le Soulèvement des États libres, de Brian Wood & Riccardo Burchielli (Urban comics, "Vertigo classiques")
    DMZ. 12, Les Cinq nations de New York, de Brian Wood & Riccardo Burchielli (Urban comics, "Vertigo classiques")

    Mangas :
    Arago : police investigator. 8, de Takahiro Arai (Pika, "Pika shônen")

    Littérature de jeunesse (documentaires) :
    Sitting Bull, le bison des Grandes Plaines, de Marilyn Plénard & Gopal Dagnogo (À dos d'âne, "Des graines et des guides")

    Fictions jeunesse :
    Jack Vandal. 2, Super-héros incognito, de Lee Bacon (Milan jeunesse)
    Espionne malgré moi, de Ally Carter (Hachette, "Bloom")
    Espionne-moi si tu peux, de Ally Carter (Hachette, "Bloom")
    L'Assassin malgré lui, de Eoin Colfer (Gallimard-Jeunesse, "Hors série littérature")
    Le Dernier gardien, de Eoin Colfer (Gallimard-Jeunesse, "Folio junior")
    En fuite, de Louise de Courville (Sainte-Philomène, "Jeunesse")
    L'Étrange vie de Nobody Owens, de Neil Gaiman (Albin Miochel-Jeunesse, "Wiz")
    Code Sara. 2, La Vérité ne suffit plus, de T. M. Goeglein (Milan jeunesse, "Macadam")
    Duel dans la vallée, de Guillaume Guéraud (Sarbacane, "Série B")
    Complot à Florence : dans l'observatoire de Galilée, de Guy Jiménes (Nathan Jeunesse, "Un regard sur...")
    À la recherche de Violetta, de Caroline Lawrence (Hachette, "Aventure")
    Les Fausses bonnes questions de Lemony Snicket. 1, Mais qui cela peut-il être à cette heure ?, de Lemony Snicket & Seth (Nathan Jeunesse)
    Si tu meurs, elle reviendra, de Maud Tabachnik (Flammarion, "Grand format")

    Biographies :
    Un conscrit de la 58.2.B. : Algérie, d'éclaboussures en éclats de vérité, de Michel Dallaporta (Temps présent, "Mémoire vive")

    Criminologie & prisons :
    La Criminologie, de Maurice Cusson (Hachette Supérieur, "Sciences humaines")
    La Vérité sur la mort de Maurice Audin, de Jean-Charles Deniau (Les Équateurs, "Documents")
    Dutroux : l'affaire, les pistes, les erreurs, de Pierre Guelff (PIXL)
    Fils de Sam, de Michaël Mention (Ring)
    In Amenas, histoire d'un piège : témoignages de la rescapée française du massacre, de Murielle Ravey & Walid Berrissoul (La Martinière)

    Problèmes sociaux & sécurité publique :
    Mort pour la France : Mohamed Merah a tué mon fils, de Latifa Ibn Ziaten (J'ai lu, "Littérature générale. Document")
    Terroristes : les 7 piliers de la déraison, de Marc Trévidic (Le Livre de poche)
    Liens : Le Spectre de la rue du Puits |Prague fatale |Le Triomphe de la mort : Bruegel |Pour le bien des enfants |Messe noire |De mal à personne |La Piste de sable |Une histoire d'amour radioactive |Nécrologie |Le Chapeau de M. Briggs : récit sensationnel du premier meurtre commis à bord d'un train anglais |À la vie à la mort |Cornes |Le Pacte |Défendre Jacob |Le Braconnier du lac perdu |L'Année du volcan |L'Année du volcan |Les 500 |La Belle vie |22 : une enquête explosive, 1 |Robert Moses : le maître caché de New York |Milan K. - 1. Le Prix de la survie |Milan K. - 2. Hurricane |Les Fausses bonnes questions de Lemony Snicket, 1. Mais qui cela peut-il être à cette heure ? |Wildcat play |Petits fantômes |Le Jardin de bronze |Claire Favan |Indrek Hargla |Philip Kerr |Sam Millar |Matthew Stokoe |Patrick Weiller |Odile Bouhier |Laetitia Bourgeois |John Dickson Carr |Antoine Chainas |Paul Cleave |Kate Colquhoun |Michael Crichton |Anders De La Motte |Charles Exbrayat |Dominique Forma |Françoise Guérin |Stephen King |Frédéric Jaccaud |Jesse Kellerman |Lars Kepler |William Landay |Peter May |Walter Mosley |Jean-François Parot |James Patterson |Lincoln Child |Tonino Benacquista |Nicolas Barral |Olivier Bocquet |Julie Rocheleau |Pierre Christin |Olivier Balez |Stephen Desberg | Gihef |Frédéric Bézian | Corentin |Eoin Colfer |Guillaume Guéraud |Caroline Lawrence |Maud Tabachnik |Helen Knode |Kevin Smith

  • 01/10 Prix littéraire: Sélection 2013 du prix Historia du roman policier
  • 25/01 Édition: Parutions de la semaine - 25 janvier

La recette des tripes à la mode de Londres

Le roman s'ouvre sur une carte victorienne du fameux Whitechapel et de Spitafield, son quartier adjacent, en 1894 soit six ans après les cinq meurtres attribués à Jack l'Éventreur : Mary Ann Nichols le 31 août 1888, Annie Chapman, le 8 septembre, Elizabeth Stride et Catherine Eddowes le 30 septembre, à une heure d'intervalle, et enfin Mary Jane Kelly le 9 novembre, "point d'orgue" du serial killer qui eut tout le temps, dans la pauvre chambre n° 13, de mettre en scène ses sanglants talents. Mais le début du roman est pour le moins déstabilisant puisqu'il commence avec le journal intime de Mrs Pritlowe, une infirmière dans le Londres bombardé en 1941, journal dont les caractères en italiques vont s'avérer le corps du roman ce qui est un choix typographique pas forcément heureux pour la lecture. Insérés entre ces chapitres de 1941, voilà des témoignages écrits et des portraits courts, issus de l'enquête en novembre 1888 après le meurtre de Mary Kelly. S'y ajoutent des scènes romancées sur l'avant et l'après de ce meurtre ainsi que des flash-back tout aussi romancés sur les autres meurtres précédents. Ce choix de tronçonner son roman avec des allées et venues entre 1941 et plusieurs périodes de 1888, alors qu'on le lit en 2013, oblige à une gymnastique de l'esprit que la mode actuelle des docu-fictions rend sans doute plus facile.

Le fil conducteur est vite annoncé : la narratrice infirmière est la fille de Mary Kelly ! L'apprenant sur le tard après la mort de son père, elle se lance dans une enquête sur ses origines. Elle intègre un cercle érudit de "ripperologues" et fouille les archives. Elle rencontre la voisine de Mary Kelly encore vivante en 1941 et qui la gardait, bébé de deux ans à peine, dans la chambre juste au-dessus de celle de sa mère. Enfin, Mrs Pritlowe rencontre le peintre Walter Sickert, mort le 22 janvier 1942 à Bath. Celui-ci est devenu célèbre par les motifs récurrents de ses tableaux faisant penser à des scènes de meurtres sublimées de Jack l'Éventreur. De là à en faire un coupable idéal pour Patricia Cornwell. Mais notre infirmière ne se contente pas de réaliser un voyage "matériel", elle va aussi user des moyens novateurs de l'hypnose avec la professeur Renshaw qui retient notre héroïne pour son protocole de recherche sur les souvenirs de la petite enfance avec le médium Mrs Turnipp. Nous voilà donc dans un voyage "immatériel" qui va conduire notre infirmière à découvrir la vérité puisqu'elle a tout vu à travers les lames du plancher !

Michel Moatti, universitaire et journaliste de formation, est un passionné de Jack l'Éventreur, qui a tout lu sur le sujet. Par son style, il réussit à brosser l'ambiance de ces quartiers misérables où frappa le tueur à la lame. Grâce aux témoignages des proches, aux listes de leurs vêtements, à leurs déplacements avérés, leurs rencontres et leur vie, il nourrit ses portraits de victimes, filles perdues, alcooliques et malades. Il y joint un talent certain à brosser une société de caniveau exploitée par des entreprises esclavagistes. On notera d'ailleurs que la scène la plus impressionnante n'est pas un meurtre mais le récit d'une manifestation d'allumettières dont celles du premier rang sont masquées, on comprendra pourquoi...

Au final, ce roman pourrait ne pas en être un. C'est même son ambition annoncée puisqu'on lit en quatrième de couverture dans le bandeau rouge que Michel Moatti, d'ailleurs membre de la Whitechapel Society de Londres "offre une nouvelle thèse, preuves à l'appui, sur la véritable identité du plus mystérieux tueur en série de tous les temps". Mais les documents et indices de cette nouvelle vérité sont noyés dans une fiction toute romanesque et en pâtissent. Romancière, Patricia Cornwell avait pris soin d'éviter la fiction pour son rapport (controversé quant à sa qualité littéraire) sur l'Éventreur, lui donnant un statut a priori plus percutant. Michel Moatti a fait le choix inverse.

Voilà donc un titre hybride, patchwork de plusieurs romans non aboutis mais dont l'ensemble constitue une curiosité qui titille l'imagination avec ce nouveau coupable. Il est lesté d'un séduisant "carnet d'enquête" de l'auteur, ainsi que de notes personnelles motivantes où celui-ci s'interroge sur sa passion.

Nominations :
Prix Historia du roman policier historique 2013

Citation

Mais le plus important sans doute dans l'épisode nocturne au cours duquel Long Liz a été égorgée dans Dutfield's Yard, sous les fenêtres de l'International Working Men's Educational Club – en vérité une sorte de café politique fréquenté surtout par des Juifs d'Europe centrale et des socialistes – c'est que Jack était là, coincé au-devant des roues de la carriole de Louis Diemschutsz, un commerçant qui remisait son attelage.

Rédacteur: Michel Amelin mercredi 17 mai 2017
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