L'Ombre des Templiers

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vendredi 22 mars

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Roman - Aventure

L'Ombre des Templiers

Humoristique - Historique - Ésotérique MAJ mercredi 28 août 2013

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 21 €

William Dietrich
The Barbary Pirates - 2010
Traduit de l'anglais (États-Unis) par Pierre Szczeciner
Paris : Le Cherche midi, mai 2013
416 p. ; 22 x 14 cm
ISBN 978-2-7491-2666-1
Coll. "Thriller"

Un héros particulièrement remuant

Ethan Gage est un aventurier américain, disciple de Benjamin Franklin. Il a rencontré Napoléon Bonaparte pendant sa campagne d'Égypte et, depuis, ils se retrouvent au gré de missions. Il vient de rentrer à Paris après avoir mené une enquête mouvementée pour déterminer si le Premier consul devait défendre la Louisiane ou la céder à Thomas Jefferson, le président des États-Unis.
Présentement Ethan fait découvrir tous les charmes du quartier du Palais-Royal - la Gomorrhe de l'Europe - à William Smith, un géologue anglais, à Georges Cuvier, un zoologue français et à Robert Fulton, un inventeur américain. Alors qu'ils déambulent, Gage est interpellé par Mme Marguerite, la tenancière du meilleur bordel des lieux. Elle l'entraîne, avec son trio de scientifiques, en lui faisant miroiter des renseignements sur l'endroit où s'est réfugiée Astiza, la femme dont il est amoureux depuis l'Égypte.
Mais, c'est un piège tendu par le Rite Égyptien, un groupe de francs-maçons fondé par Cagliostro. Ils s'en sortent, non sans causer des dégâts considérables, pour être arrêtés par Joseph Fouché, le ministre de Bonaparte qui les emmène au château de Malmaison.
Le Premier consul veut confier une nouvelle mission au groupe : aller sur l'île de Thira, sous la couverture d'archéologues, pousser les Grecs à se révolter contre les Turcs. Bonaparte veut que Gage recherche, également, des secrets venant d'Og et de l'Atlantide, secrets dissimulés sur l'île, selon ses renseignements. Mais le Rite Égyptien ne désarme pas et que ce soit à Venise, à Thira, à Tripoli... Ethan et ses équipiers sont entraînés dans des aventures mouvementées. De plus, réapparaît Aurora Somerset...

L'aventure et l'ésotérisme font bon ménage pour donner naissance à des récits rythmés, empreints de mystères et de découvertes aux conséquences prodigieuses. En fédérant ainsi nombre de croyances, de légendes, et de faits inexpliqués, les auteurs du genre s'autorisent des développements d'intrigues passionnantes.
Avec les trois scientifiques pour entourer le héros, au début du XIXe siècle, l'auteur dispose d'un potentiel de découvertes. La science fait de rapides progrès dans des domaines encore inconnus. Il intègre un fonds d'ésotérisme avec la croyance en une présence, avant l'homme, d'une civilisation très avancée technologiquement, avec l'Atlantide décrite par Platon. Il utilise, également, une des inventions attribuée à Archimède, une arme terrible retrouvée par les Templiers et dissimulée par leurs soins. Nombre de ces éléments romanesques sont issus d'écrits de poètes antiques des plus sérieux. Il faut, cependant, rester prudent avec ces conteurs dont l'imagination fertile se laissait, sans doute, emporter par ce qui paraissait merveilleux à l'époque. Les récits des "Grands poètes anciens" sont-ils à prendre au pied de la lettre ? Ne sommes-nous pas dans la même situation que celui qui, dans deux mille ans, voudrait prendre comme la vérité, le contenu du présent roman ?

William Dietrich mêle donc, à une intrigue endiablée aux multiples rebondissements, nombre de ces éléments "légendéro-historiques". Mais, il apporte aussi une base authentique, qu'elle concerne les trois scientifiques qui font partie de l'expédition, le Paris de 1802, et toutes les villes qui composent le périple de ses personnages. Il fait intervenir l'indépendance de la Grèce, les pirates barbaresques qui règnent sur la Méditerranée depuis Tripoli, la politique menée par les grandes nations de l'époque. Il lie le tout avec une large dose d'humour, un second degré qui fait que toutes les péripéties, mêmes les plus extravagantes, deviennent presque naturelles.
Il use, pour construire une histoire très divertissante de tous les ingrédients du roman d'aventures, avec des affreux traîtres, des pirates, des femmes superbes, mais dangereuses, la floraison d'armes plus ou moins sophistiquées. Il multiplie les actions dans les cavernes, les souterrains... Avec Ethan Cage, il a conçu un héros attachant qu'il fait décrire ainsi : "Personne n'attire plus les ennuis que lui. Mais il est vrai que personne ne s'en tire aussi bien que lui non plus."
L'auteur sait être cinglant, mais réaliste, quand il écrit "au groupe de pirates, une meute bigarrée de voleurs et de scélérats à faire pâlir de jalousie les parlements les plus corrompus", et fin connaisseur de la nature humaine avec "Comme souvent, chez les hommes les plus brillants, il était d'une modestie admirable".

L'Ombre des Templiers, le quatrième roman de l'auteur, traduit par Le Cherche midi, se lit avec beaucoup passion, tant par le rythme du récit que par la richesse des données de toutes natures introduites avec art dans une intrigue tonique, humoristique, contée avec brio.

Citation

Certains rapports révèlent l'existence de secrets à découvrir sur Thira, une île sans grand intérêt stratégique.

Rédacteur: Serge Perraud mardi 20 août 2013
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