L'Inconnue de la tranchée, une enquête d'Augustin Lebeau

Madeleine lui avait dit une fois que sa vie se réduisait à une recherche obsessionnelle : éclaircir les mystères de la mort d'autrui. Rien de plus, rien de moins.
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Roman - Policier

L'Inconnue de la tranchée, une enquête d'Augustin Lebeau

Historique - Énigme - Guerre MAJ mardi 14 octobre 2014

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

À partir de 11 ans

Prix: 6,99 €

Hélène Amalric
Paris : Marabout, juin 2013
246 p. ; 18 x 13 cm
ISBN 9782501085663
Coll. "MaraBooks"

Entre les lignes

Fin 1914. La France se résout à voir durer un conflit dans lequel elle s'était engagée en août avec l'enthousiasme que lui conférait la certitude de vaincre rapidement l'armée allemande. Pourtant, alors que Noël se profile, soldats, gouvernements et civils ne peuvent que constater que cette guerre semble vouloir se prolonger. Déjà, des milliers de jeunes hommes sont morts, tandis que plus encore sont rapatriés pour cause de blessures graves et d'invalidité. L'horreur de ce conflit se répand, de part et d'autres des lignes, et chacun commence à en apercevoir les conséquences désastreuses : pénuries de vivres et de matériel, rationnement, veuves, orphelins, réfugiés... C'est dans ce contexte qu'Augustin Lebeau, adjudant blessé au combat et devenu instructeur dans l'armée, est appelé pour une bien étrange mission : découvrir l'identité et les circonstances de la mort d'une très jeune femme retrouvée morte dans les tranchées françaises, alors même que tout indique qu'elle est étrangère. Une enquête qui va le ramener sur le front et au cœur des combats, lui faire partager le quotidien des civils et des soldats au plus près des bombardements, et lui faire découvrir les nouveaux développements et implications de cette horrible guerre. Si beaucoup s'interrogent sur les raisons d'une enquête consacrée à la mort d'une seule personne alors même que des milliers meurent chaque jour, Augustin Lebeau décide de la mener avec le plus grand sérieux : sa hiérarchie lui en a confié la responsabilité et il entend bien honorer cette mission. Mais dans un contexte si troublé, et alors que chacun fait le nécessaire pour survivre, où trouvera-t-il des informations pour découvrir l'identité de cette jeune femme blonde ? Quels alliés pourra-t-il solliciter ? L'enquête est d'autant plus compliquée que personne ne semble l'avoir vue, présence pourtant remarquable sur un champ de bataille ; entre Paris et Compiègne, Augustin Lebeau tente de rassembler toutes les informations nécessaires à la résolution de ce mystère, se mettant en danger, portant secours à un jeune orphelin, rencontrant différents volontaires américains venus en France apporter leur aide aux Français durement touchés, déjà, par ce conflit. Le lecteur plonge dans le quotidien d'un pays partiellement occupé, largement éprouvé, et découvre la réalité de la guerre notamment à l'arrière. Car c'est l'immense valeur ajoutée de ce très beau roman d'Hélène Amalric, qui met un point d'honneur à nous détailler une photographie de la France de cette fin d'année 1914, qu'il s'agisse de Paris et de la province, des combattants et des civils, des avancées techniques et sociales, de la mobilisation des françaises et des étrangers à l'arrière pour améliorer autant que possible la vie des soldats, de la destruction des infrastructures et de la création d'institutions chargées de venir en aide à la population. Tout cela est présenté avec simplicité mais précision (ce qui induit quelques longueurs, il est vrai) et permet aux jeunes lecteurs d'en savoir plus sur la Première Guerre mondiale, alors même que son centenaire et différentes commémorations occupent l'actualité. Une lecture instructive, une enquête riche et très bien menée par un jeune homme plein de bon sens et de ressources, des personnages secondaires sympathiques et authentiques... L'Inconnue de la tranchée est bel et bien un bon roman historique, bien écrit et qui tient ses promesses.

Citation

Comme beaucoup d'autres, comme tous les autres, il en avait pris son parti, il faisait ce qu'il y avait à faire. Mais rien de ce qu'ils avaient connu ne serait plus jamais comme avant, et ses parents ne le savaient pas encore.

Rédacteur: Catherine Thiéry jeudi 02 octobre 2014
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