La Malédiction du Norfolk

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Roman - Policier

La Malédiction du Norfolk

Ethnologique - Historique - Assassinat MAJ mercredi 29 octobre 2014

Note accordée au livre: 5 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 23 €

Karen Maitland
The Gallows Curse - 2011
Traduit de l'anglais par Jean Demanuelli, Claude Demanuelli
Paris : Sonatine, septembre 2014
656 p. ; 22 x 14 cm
ISBN 978-2-35584-265-8

Le Moyen Âge comme si vous y étiez !

On sait, depuis toujours, que les décisions d'intérêt personnel, la susceptibilité mal placée de quelques personnages que l'on dit grands, peuvent empoisonner pour longtemps la vie de populations entières. C'est le cas lorsque le roi Jean d'Angleterre et le pape se sont fâchés en 1208.

Elena, une serve, a quinze ans en 1210. Elle bat du blé quand maître Raffaele, Raffe pour ses rares amis, lui demande de le suivre. C'est la panique, mais il la rassure. Lady Anne l'a remarquée et veut la rencontrer pour en faire sa dame de compagnie. Ils lui demandent de se restaurer avec les quelques victuailles posées sur un coffre, chose dont Elena s'acquitte, pensant à un test.
Dans le coffre, il y a le corps de sir Gérard, le seigneur, mort d'une fièvre maligne. Celui-ci, lorsqu'il était sous les ordres d'Osborn de Roxham, en Terre Sainte, accompagné de Raffe, a dû accomplir un acte épouvantable. Il garde ce secret et porte ce péché abominable. Raffe a bien essayé de trouver un prêtre pour le confesser, or tous ont fui ou se cachent. Il faut passer par un mangeur de péchés qui portera alors la faute. S'il s'agit d'une personne pure, elle n'en souffrira pas. C'est pourquoi Raffe a choisi Elena. Or, celle-ci, depuis peu, n'est plus vierge. Elle a connu Athan dont elle est follement amoureuse.
Raffe voit arriver un groupe de cavaliers traînant un corps. Il reconnait Osborn de Roxam qui lui annonce venir prendre possession du manoir sur ordre du roi Jean.
Elena est enceinte et elle fait des cauchemars. Elle pressent un acte terrible sur son bébé, mais se réveille avant. Elle sollicite l'aide de Gytha, la magicienne du village, qui lui vend, contre un service à rendre dans le futur, une mandragore capable de la mener au bout de son cauchemar.
Entre-temps, les Français envoient des espions pour préparer l'invasion du royaume. Ceux-ci bénéficient de l'aide d'un traître au château.
Et Elena, comme dans son cauchemar, tue son bébé...

Le Moyen Âge est la période de prédilection de Karen Maitland. Elle y place le cadre de ses romans et construit ses intrigues à partir de grands événements qui ont secoué cette période qui s'étend sur quelques siècles et de l'état d'esprit qui régnait. Après la peste qui ravagea l'Europe, au milieu du XIVe siècle, dans La Compagnie des menteurs, Les Béguines et les croyances des Âges sombres, elle retient l'Interdit prononcé par Innocent III contre l'Angleterre.
Cet Interdit est la conséquence d'un désaccord entre Jean et le pape au sujet de la nomination de l'archevêque de Canterbury. Pendant six ans aucun office ne fut célébré, plus de rites religieux, de sacrements... L'impact sur les populations est à évaluer en fonction de l'opinion du chroniqueur selon qu'il était un partisan ou un opposant au roi Jean. Cependant, on peut supposer, comme le fait la romancière, que le peuple qui avait besoin d'espérances, s'est retourné vers des croyances plus anciennes, celles qu'il faisait déjà cohabiter avec les nouvelles liées au catholicisme. Et Karen Maitland ne se prive pas d'utiliser, toutes les superstitions, malédictions, croyances, présages, signes… qui avaient cours, constituant un catalogue presque complet.
Elle s'appuie, également, sur l'assassinat de prisonniers sarrasins, à Saint-Jean-d'Acre, ordonné par Richard Cœur de Lion. Elle utilise aussi la pratique courante de la castration, soit à des fins médicales, soit à des fins d'humiliation.
Avec une galerie de personnages de la plus belle eau, dotés de caractères forts bien conçus et construits, l'auteur imagine une intrigue dense. Elle entremêle des menaces physiques et psychiques qui pèsent sur Elena, le meurtre de son bébé, sa traque par le traître avec l'invasion du royaume, des espions et des félons, le rejet de la population du village, dans un cadre parfaitement reconstitué.
Karen Maitland possède, outre un talent de conteuse peu commun, l'art de faire revivre une période en sachant saisir une réalité au plus près de la vérité. Un régal !

Citation

Maintenant que la rigidité cadavérique avait disparu, le visage avait l'air apaisé, comme si l'homme se trouvait soulagé d'un terrible fardeau. Leur plan avait réussi, ils en avaient la preuve sous les yeux.

Rédacteur: Serge Perraud samedi 11 octobre 2014
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