Le Détectionnaire

Il arrive que les gens disparaissent sous mes yeux comme s'ils n'avaient jamais existé. Puis, dans un jaillissement de parasites, ils sont de retour. Chaque matin, je prends des cachets pour maintenir les fantômes à distance.
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vendredi 22 septembre

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Dictionnaire - Policier

Le Détectionnaire

Enquête littéraire MAJ lundi 20 mars 2017

Note accordée au livre: 5 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 59 €

Norbert Spehner
Avec la collaboration de Thérèse Bouchard-Forray, Denis Beauchemin & Yvon Allard
Lévis : Alire, mars 2017
792 p. ; illustrations en noir & blanc ; 23 x 18 cm
ISBN 978-2-89615-160-8

Rat de bibliothèque noire

C'est à un très vaste projet que s'est attelé le Québécois Norbert Spehner avec ce Détectionnaire. Sous-titré "Dictionnaire des personnages principaux de la littérature policière et d'espionnage", l'ouvrage est d'ores et déjà une référence dans les outils des spécialistes des littératures de mauvais genres au même titre que le Dictionnaire des littératures policières de Claude Mesplède, dont il est le juste complément. La chose n'a pas été facile à mettre en œuvre et, ainsi qu'il nous l'explique dans sa "Genèse du projet", le travail initial n'était pas de son fait, mais de celui de Thérèse Bouchard-Forray, une bibliothécaire qui entendait recenser les personnages récurrents des romans policiers anglo-saxons. Une personne s'est ajoutée au projet, en a quelque peu exclu l'autre, et là-dessus, le spécialiste outre-Atlantique des littératures populaires s'est greffé avec maîtrise avant de se retrouver seul maître à bord après le décès d'Yvon Allard. L'épais volume répertorie par ordre alphabétique les personnages récurrents (à savoir ceux qui sont présents dans au moins deux ouvrages publiés en français à l'exception notable de Sam Spade, le personnage du Faucon maltais ou Faucon de Malte, de Dashiell Hammett : ce privé atypique à l'origine du hard boiled n'a pas vécu d'autres aventures sous la plume de son créateur, mais son prestige suffit amplement à justifier sa présence). Le travail est titanesque d'autant plus que le recenseur ne s'est pas limité aux personnages principaux, mais à quelques secondaires qui gravitent dans les œuvres policières comme le superintendant Lestrade (que l'on retrouve au côté du fameux docteur Watson dans les récits de Sherlock Holmes). S'y ajoutent les nombreux pastiches et/ou suite (James Bond 007, Arsène Lupin, Sherlock Holmes, Mike Hammer, le Juge Ti...). Le connaisseur des littératures policières n'aura pas de mauvaises surprises car, a priori, aucun détective majeur n'a été oublié, mais il pourra être surpris de la présence de certains qu'il ne pensait pas pouvoir trouver. C'est avant tout représentatif de l'exhaustivité ou de la quasi exhaustivité d'un tel ouvrage. Les notices sont déclinées selon le principe qui a déjà fait ses preuves : nom du personnage, courte biographie, illustrations de couvertures de livres, nom de l'écrivain assorti de ses dates de naissance (et mort si c'est malheureusement le cas), liste de ses apparitions par ordre chronologique (titres originaux et français). C'est rigoureux et hypnotique. Alors, pourquoi bouder son plaisir ?

Citation

Loin des protagonistes-clichés et des stéréotypes qui abondent dans la production de masse, il y a aussi dans la littérature policière des personnages originaux, atypiques, qui étonnent, détonnent, intriguent, choquent ou fascinent parce qu'ils ont quelque chose de différent, d'inédit : une profession inhabituelle, un détail physique ou psychologique, ce petit quelque chose, ce jamais vu qui intrigue le lecteur, le séduit par un apport singulier au genre...

Rédacteur: Julien Védrenne lundi 20 mars 2017
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