Jeannette et le crocodile

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Roman - Noir

Jeannette et le crocodile

Psychologique - Social - Trahison MAJ mardi 21 juin 2022

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 16,9 €

Séverine Chevalier
Paris : La Manufacture de livres, mars 2022
176 p. ; 20 x 14 cm
ISBN 978-2-35887-850-0

Véritables larmes

Jeannette est une jeune fille de dix ans. Aujourd'hui, c'est d'ailleurs son anniversaire, et sa mère lui a promis d'aller voir les crocodiles du zoo de Vannes et notamment, Eléonore, une femelle retrouvée dans les égouts. Alors Jeannette se lève et prépare son casse-croûte, se raconte la joie qu'elle va avoir d'aller au zoo et d'enfin regarder cet animal auquel elle pense sans cesse. Mais c'est compter sans la vie. Sa mère est une mère célibataire, beaucoup trop branchée par l'alcool. Hier elle a fêté elle ne sait trop quoi, mais il est très difficile de se lever. Pour son anniversaire, Jeannette, qui est déjà une enfant sage, comprend qu'il sera beaucoup plus simple de laisser le sandwich du pique nique dans le frigo et de nettoyer le vomi laissé par sa mère. La visite au crocodile, ce sera pour l'année prochaine. Seule promesse de sa mère, s'arrêter de boire mais est-ce une promesse qu'elle peut tenir ? Entre les usines qui ferment, le travail qui s'évanouit, les beaux parleurs qui draguent la mère et ont des rêves pour lesquels ils sont prêts à tout trahir y compris leur propre conscience, est-ce que les rêves seront possibles ?

Ce très court roman de Séverine Chevalier se concentre au départ sur Jeannette puis va élargir son propos sur sa mère, sur l'amoureux de celle-ci, sur ses connaissances de classe. Peu à peu, une conscience de défavorisée va prendre en Jeannette, mais elle ne sait pas comment la faire fleurir, ni comment se défendre dans le monde. Au final, d'ailleurs - mais cela est d'une logique implacable -, tout ça se terminera mal pour la destinée individuelle de Jeannette mais aussi parce qu'elle est cernée par des cyniques (symbolisés par l'amant de sa mère qui ne pense qu'à lui et aura une reconnaissance factice dans les dernières pages). Jeannette et le crocodile est un roman noir car il montre comment il est difficile de sortir de sa condition, de son ornière, comment les difficultés d'éducation vont se répercuter pour perpétuer un système injuste, comment les explosions de colère peuvent éclabousser ailleurs que l'endroit où elles devraient le faire. Cependant, ce constat désespérant ne se construit pas sur du larmoyant, mais sur du factuel, sur une description minutieuse d'une auteure qui a compris le désarroi des gens et le dissèque avec soin, à travers un personnage emblématique, sans pathos, ni manichéisme, comme une journaliste pointilliste, engagée et scrutant le monde social.

Nominations :
Mille et une feuilles noires 2022

Citation

Il n'y a plus d'argent dans le gros cochon, elle a vérifié en se levant, mais c'est normal, maman l'a pris pour la journée d'anniversaire. Elle a mis de l'essence dans la vieille bagnole, acheté quelques provisions pour manger ce soir et demain, fourré le reste dans son portefeuille pour les tickets d'entrée.

Rédacteur: Laurent Greusard mardi 21 juin 2022
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