Les Samaritains du bayou

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Roman - Policier

Les Samaritains du bayou

Social - Hard boiled - Trahison MAJ vendredi 10 décembre 2021

Note accordée au livre: 3 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 22 €

Lisa Sandlin
The Do-Right - 2015
Traduit de l'anglais (États-Unis) par Claire-Marie Clévy
Paris : Belfond, septembre 2021
334 p. ; 23 x 14 cm
ISBN 978-2-7144-8088-0
Coll. "Noir"

Détective à l'ancienne

Delpha Wade est une jeune femme qui sort de prison où elle a passé quatorze ans pour avoir tué l'un de ses violeurs. Elle doit refaire sa vie, et son conseiller d'insertion, qui l'apprécie, lui propose de contacter Tom Phelan. Ce dernier a longtemps travaillé dans l'industrie pétrolière, sur les plateformes. Il y a perdu un doigt et s'est reconverti comme détective privé. Il peut compter sur l'aide de son oncle, un policier. Très vite, Delpha est engagée et ses compétences vont aider l'enquêteur. En même temps, elle devient le soir "gardienne" d'une personne âgée. Elle doit, sur l'engagement de la nièce, surveiller que la fille de la maison ne vole pas les biens de la mourante. Elle rencontre également un jeune garçon et elle lui fait découvrir l'amour charnel, ce qui ne plaît pas à la mère du jeune homme. Sans crouler sous le travail, Tom Phelan commence à mener de petites enquêtes. Il est notamment chargé de surveiller un mari sur la demande de sa femme. Il obtient des preuves de son infidélité conjugale et les transmet à l'épouse qui lui a donné rendez-vous dans un café. Plus tard, il comprend qu'il a été doublé car les photos ont été envoyées par celle qui l'a engagé à la véritable épouse ... Il va chercher qui se cache derrière ce mensonge. En même temps qu'il continue à travailler, qu'il cherche même à comprendre une partie du testament de la mourante pour le compte de la nièce, Delpha a la douloureuse surprise de trouver en se promenant son deuxième violeur. Même s'il ne la reconnait pas, elle se pose la question de la vengeance.

Avec Lisa Sandlin, nous sommes là dans un premier roman de forme classique. Il s'agit à la fois de présenter les personnages et de les montrer dans leur quotidien. Le détective est donc confronté à plusieurs enquêtes qui s'entrecoupent selon ses disponibilités. Le rôle de sa secrétaire qui l'épaule et a un passé complexe aide à la fois à avoir des clients et à avancer dans les intrigues, souvent simples mais montrées avec soin. Le titre de cette première aventure fait référence aussi au fait que loin des coups de feu et des poursuites, des bagarres violentes, le détective et sa secrétaire essaient de conserver une éthique, une morale et de s'occuper autant de la loi, de la justice que des volontés de leurs clients. Moins noir (même si nous suivons entre autres une affaire de pédophilie), Les Samaritains du bayou interpelle aussi par son côté humaniste, par son sens du détail, par les questions morales que se posent les personnages (faut-il se venger du violeur surtout quand pour obtenir le silence, un coupable se propose de régler l'affaire sans que la secrétaire ne se salisse les mains ?). Le tout a le charme des récits de détectives classiques et c'est une plongée très agréable dans le vieux Sud des années 1970.

Citation

La porte du bureau se referma derrière Delpha Wade puis il entendit la porte d'entrée claquer. Sa première cliente se lança en balbutiant dans le récit de ses malheurs, et le stylo de Phelan profana le bloc-notes vierge. Les mouchoirs restèrent dans le tiroir. Caroleen Toups avait le sien.

Rédacteur: Laurent Greusard vendredi 10 décembre 2021
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