Les Loups

Le Marquis arriva avec plus d'une demi-heure d'avance devant l'immeuble de Mostafa Moumen, accompagné par la Poigne. Il s'avança vers les pontons et alluma un cigare. Il resta ainsi un moment à fumer, en observant dans l'eau le reflet du ciel qui avait pris une jolie teinte mauve.
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Roman - Noir

Les Loups

Politique - Guerre - Complot MAJ mardi 22 mars 2022

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 20 €

Benoît Vitkine
Paris : Les Arènes, février 2022
316 p. ; 22 x 16 cm
ISBN 979-10-375-0580-4
Coll. "Equinox"

Quand les loups se dévorent en ville

L'histoire se déroule en 2012, et Olena Hapko vient d'être élue présidente de l'Ukraine. Enfin, il lui reste une trentaine de jours avant d'être officiellement intronisée. Mais entretemps, dans cet interrègne, il faut commencer les tractations. D'une part, le voisin russe manifeste son inquiétude devant la volonté réformatrice de la présidente et est prêt à utiliser les oligarques ukrainiens qui sont avec lui. D'autre part, d'autres oligarques plus nationalistes sont prêts à s'émanciper quelque peu s'ils conservent leurs prébendes. Un des proches conseillers de la nouvelle présidente aimerait plus de démocratie et de lutte contre la corruption, mais il se rend bien compte que tout va être difficile. Hapko essaie alors de négocier, menace avec soin les oligarques, promet de mettre de l'eau dans son vin législatif. Mais, le gouvernement russe, plus que des discussions, veut s'assurer la continuité des affaires. Des années plus tôt, au moment où l'Ukraine se libérait et s'émancipait de la Russie, les Russes avaient aidé Hapko à engranger ses premiers millions contre des avantages qui montrent bien qu'elle n'était pas forcément patriote (elle a cédé des industries fortes pour l'armée russe). Maintenant, elle réfléchit : les Russes et les opposants pourraient utiliser quelques éléments, mais ils ne disposeraient d'aucune preuve. En fait, il y en aurait une : quelqu'un qui lui aurait servi de prête-nom. Elle demande donc à un ancien ami d'aller voir cette ancienne connaissance et de récupérer ce qui pourrait être la seule preuve. Mais les choses pourraient tourner mal, tant les protagonistes sont nombreux.

Le roman de Benoît Vitkine, antérieur au conflit lancé par la Russie, a forcément acquis une autre dimension. Le texte situé en 2012 rappelle aussi comment l'Ukraine n'est pas le parangon démocratique (ou du moins n'était pas) que l'on nous présente mais un État tiraillé entre diverses factions criminelles. Le récit qui se pose au départ comme un récit de politique-fiction devient un roman noir de la plus belle eau. Il y a les fidélités claniques, les loyautés, les plans et complots, des moyens pour conserver le pouvoir ou l'acquérir, les bourdes des employés bas du front qui font n'importe quoi et peuvent détruire le plan le mieux conçu. Description aiguisée, par un journaliste, qui a vu ce dont il parle, Les Loups prolonge toute la découverte et l'intérêt de ce qui avait fait les bonnes pages de Donbass, son premier roman : maîtrise du sujet, récit haut en couleur, scènes fortes (au trois quarts du roman, ne loupez pas, entre autres, une promenade en bateau où Hapko va exercer sa loi sur les oligarques) et sens du rythme, de l'alternance des chapitres et des personnages.

Citation

Il n'y a que ces Européens arriérés pour croire que le luxe se mesure au silence feutré et au moelleux des fauteuils. Des coqs privés de griffes, des enfants gâtés engoncés dans leur timidité qui ont oublié une chose : le luxe est un combat, une victoire qu'il convient de célébrer avec bruit et fureur.

Rédacteur: Laurent Greusard mardi 22 mars 2022
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