Une lignée corrompue

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Roman - Policier

Une lignée corrompue

Historique - Social - Médical MAJ jeudi 07 juillet 2022

Note accordée au livre: 3 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 21 €

Ambrose Parry
A Corruption of Blood - 2021
Traduit de l'anglais (Écosse) par Éric Betsch
Paris : Le Seuil, mai 2022
396 p. ; 24 x 16 cm
ISBN 978-2-02-150123-0
Coll. "Cadre noir"

Quand le siècle accouche

Nous sommes à Édimbourg, en Écosse, dans la seconde moitié du XIXe siècle. Le professeur Simpson essaie de soigner les gens avec l'aide de son adjoint, Will Raven. La gouvernante du dit professeur, Sarah, est partie voyager en Europe, à la recherche d'une femme qui pourrait encore la motiver pour, malgré l'adversité, devenir médecin. Car ce n'est pas encore la bonne période pour les femmes. Alors qu'elle revient, elle découvre que Raven, qui a des penchants pour elle, a choisi de se fiancer avec Eugénie, la fille d'un autre médecin. Cette Eugénie a pourtant un lourd secret. Elle a "fauté" et a abandonné son bébé. Une autre jeune femme est d'ailleurs venue en parler à Raven car elle pense que celle qui recueille les bébés pour leur trouver des riches familles d'accueil a peut-être d'autres préoccupations et d'autres idées pour les bébés qu'elle récupère. Raven va décider d'en savoir plus sur cette femme et sur les adoptions clandestines. Et bien entendu, il se pose également des questions sur qui pourrait être le père du bébé de sa "fiancée". En parallèle de ces développements autour de la maternité, de l'adoption, des naissances non désirées, des accouchements difficiles, Raven est également appelé pour enquêter car un riche notable de la ville vient d'être retrouvé mort. Même si l'on pourrait penser à une crise cardiaque, des détails choquent et les investigations montrent qu'il s'agit d'un empoisonnement. Les forces de police soupçonnent le fils du riche. Ce dernier risquait d'être déshérité et il avait des connaissances médicales, ayant commencé sous le patronage de Raven des études liées. Mais il clame son innocence et Raven hésite : le fils avait assez de connaissances pour savoir que son empoisonnement risquait fort d'être découvert, et donc il aurait pu choisir un poison plus discret.

Ces deux enquêtes, qui vont bien entendu se recouper, vont créer la dynamique de l'intrigue en se répondant de manière régulière. Elles permettent de dresser en même temps un portrait détaillé et psychologique des personnages centraux et une description historique de la période. Le décor est planté de belle façon, avec ses enjeux propres (les débuts de l'obstétrique moderne, les essais autour des anesthésiants, le problème des grossesses non désirées, le rôle des femmes dans la société). Les personnages sont bien dessinés et ne sont pas juste des silhouettes servant à raconter la période. Une lignée corrompue, continue avec bonheur les "aventures" de Will et Sarah, sous la plume d'Ambrose Parry, pseudonyme taquin (Ambroise Paré était un chirurgien français) pris par Marisa Haetzman, anesthésiste, et son maris l'écrivain Chris Brookmyre pour écrire à quatre mains.

Citation

Il avait souvent entendu des hommes d'église ou des politiciens vitupérer contre les pauvres mettant au monde des enfants qu'ils n'avaient pas les moyens de nourrir ni de vêtir. L'ignorance était depuis toujours un terreau fertile dans lequel l'indignation prospérait à merveille.

Rédacteur: Laurent Greusard jeudi 07 juillet 2022
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