Blood & Shugar

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Roman - Policier

Blood & Shugar

Historique - Social - Maritime MAJ vendredi 24 mars 2023

Note accordée au livre: 4 sur 5

Poche
Réédition

Tout public

Prix: 10,1 €

Laura Shepherd-Robinson
Blood & Shugar - 2019
Traduit de l'anglais par Pascale Haas
Paris : 10-18, mai 2022
546 p. ; 18 x 11 cm
ISBN 978-2-264-07967-1
Coll. "Littérature étrangère", 5759

Une cargaison ébène à l'eau

Nous sommes en Angleterre, dans la bonne ville de Londres, du moins ses faubourgs, en 1781. La petite ville de Deptford, qui est accolée à Londres, est une zone portuaire où se concentrent les navires et les activités maritimes liées au commerce international, et notamment triangulaire. C'est dans ce port que s'arment les navires négriers. C'est donc là aussi que certains abolitionnistes, qui veulent interdire l'esclavage, viennent pour obtenir des informations ou aider les esclaves. Tad Archer est l'un d'entre eux et il a prévenu sa sœur. Il a également obtenu des nouvelles qui pourraient changer la donne et faire interdire l'esclavage. Aussi, quand il ne donne plus signe de vie, cette sœur prévient son grand ami le capitaine Harry Corsham, héros de la guerre contre les colonies américaines, qui est en train de faire son nid dans les bureaux d'un ministère. Même s'il ferait mieux de ne pas agir, il part à Deptford pour en savoir plus. Là, il découvre que Tad Archer a été torturé puis pendu près des quais. Malgré de nombreuses mises en garde, le capitaine veut obtenir des réponses. Mais les cadavres commencent à s'accumuler autour de lui, des cambrioleurs s'introduisent chez feu Tad Archer, les forces policières et politiques de Deptford lui font grise mine. Et puis, il y a sans aucun doute un rapport avec L'Ange noir, un bateau qui a eu de sérieux déboires.

Roman à la fois policier, d'aventure, politique et historique, Blood & Sugar revient sur une période historique qui a laissé des traces encore visibles aujourd'hui et remise en lumière par des destructions de statues ces derniers temps. À partir d'un faits divers réel, c'est l'occasion pour Laura Shepherd-Robinson d'une auscultation précise et pointue des mécanismes de l'esclavage et de ses relations avec la vie britannique. Porté par un personnage rendu très vivant, avec des personnages secondaires et des décors que l'auteure, historienne de formation, rend avec justesse et dans toute leur complexité, le récit tient en haleine avec énergie et intelligence, appuyant par des détails forts, rendant visibles à la fois les actions des acteurs, mais aussi les mécanismes qui se cachent derrière. Une réussite dans le genre du polar historique.

Citation

Le treizième jour, quand on est montées sur le pont, on m'a séparée des autres, avec cinq esclaves qui appartenaient au capitaine. Plus de la moitié des esclaves avaient disparu. Les rations d'eau supplémentaires qu'on me donnait n'avaient pas suffi à arrêter les hallucinations.

Rédacteur: Laurent Greusard vendredi 24 mars 2023
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