Chambre 413

Il songea à rentrer se coucher. Se cacher complètement sous les draps comme un môme. C'était si loin l'enfance, il se sentait si vieux. Il paraît qu'un jour on retombe en enfance. Si seulement c'était vrai. Retrouver la joie et l'innocence juste avant de mourir.
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Roman - Policier

Chambre 413

Énigme - Drogue - Chantage MAJ mercredi 03 mai 2023

Note accordée au livre: 4 sur 5

Poche
Réédition

Tout public

Prix: 8,7 €

Joseph Knox
The Smiling Man - 2018
Traduit de l'anglais par Fabienne Gondrand
Le Livre de poche, octobre 2020
546 p. ; 18 x 11 cm
ISBN 978-2-253-25989-3
Coll. "Policier", 32767

Cadavre sans nom dans hôtel sans clients

Aidan Waits est un jeune inspecteur de police de Manchester au passé difficile à porter : sa mère s'était mise en ménage avec un dangereux psychopathe qui se servait d'Aidan pour commettre des cambriolages et autres violences. Or, après des années d'incarcération, ce psychopathe semble être sorti de prison et voudrait récupérer le butin qu'il avait confié pour le cacher au jeune Aidan. En même temps, Waits accueille une jeune femme venue se plaindre qui a vécu, il y a quelques temps, une relation sexuelle filmée par son amant. Elle s'est depuis séparée de lui, mais il cherche à renouer avec elle menaçant de diffuser la vidéo. Surtout, Waits est chargé d'une enquête liée au titre anglais ("l'homme qui sourit"). En effet, dans un hôtel désaffecté, qui attend les résultats légaux de divorce de deux propriétaires pour savoir ce qui sera fait du bâtiment, on a découvert le cadavre d'un homme qui a tout fait pour disparaître socialement (empreintes des mains détruites entre autres). Pourquoi est-il mort alors que de toute façon il était en phase terminale d'un cancer ? Pourquoi personne ne revendique-il le corps ? Que faisait-il dans un endroit fermé et désaffecté ? Pourquoi les deux surveillants de l'hôtel sont-ils mal à l'aise ? Comme, en même temps, Aidan Waits est surveillé par ses propres chefs car il a auparavant été coincé pour des affaires de drogue qu'il prendrait et n'est pas toujours en odeur de sainteté, ni ne s'entend avec son coéquipier, l'enquête risque d'être difficile.

Aidan Waits, le personnage central et récurrent de la trilogie de Joseph Knox, est un homme perturbé par son enfance, et qui a de nombreux "contrecoups" dans sa vie actuelle. Deuxième volet d'une série, le roman est de forme classique avec un héros en butte à son administration, qui lutte face à ses propres démons, plus préoccupé de justice que de réellement faire la loi, et qui doit enquêter avec des gens qui veulent lui mettre des bâtons dans les roues. Par exemple, l'homme qui détient des vidéos sexuelles est un homme du pouvoir médiatique qui dispose de nombreuses connexions dans les milieux politiques et de la haute administration policière. Le récit se construit ainsi autour de l'enquête centrale liée au mort mystérieux de l'hôtel, mais ouvre des éclairages sur les aspects annexes et sur son passé. Si tout se résoudra dans les dernières pages, et qu'Aidan pourra continuer sur un troisième volet, nul doute que Joseph Knox montre-là un policier chancelant, fort et bien rendu, avec des personnages secondaires bien dessinés, et une construction carrée et sérieuse. Dans un schéma, somme toute classique, Chambre 413 est une bonne variation intelligente et sensible.

Citation

Un autre bruit humide et sourd, quelque chose d'autre heurtant lourdement le sol. L'oreille tendue, le garçon perçut un gémissement étouffé qui venait de l'intérieur. Un gargouillis obstiné et un autre mot, peut-être. Peut-être le prénom de son mari. Puis deux claquements de pas, le coup de grâce et le silence total.

Rédacteur: Laurent Greusard mercredi 03 mai 2023
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